mar. Jul 14th, 2020

IPN diseña dispositivo para detectar coronavirus

Se conecta al celular para detectar el coronavirus en 15 minutos. Amplifica exponencialmente el gen viral de manera específica.

Ante la necesidad de atender a la población mexicana derivado de la emergencia sanitaria, el Instituto Politécnico Nacional (IPN) diseñó un dispositivo digital portátil para detectar el virus SARS-CoV-2, causante de la Covid-19.

Uno de los grandes retos es reducir el tiempo que se lleva para determinar si alguien tiene o no la infección. Investigadores del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del IPN, desarrollaron este dispositivo capaz de detectar en minutos a personas infectadas.

La aplicación de la prueba consiste en tomar una muestra de exudado faríngeo y se coloca en el dispositivo que se se conecta a un smartphone a través del sistema operativo android.

En un comunicado emitido por el IPN se detalla que el tiempo aproximado del proceso y obtención de resultados es de 15 minutos. 

De acuerdo con la investigadora Beatriz Xoconostle Cázares, quien junto con Brenda Vargas Hernández y Brenda Vargas Hernández también participan en el proyecto, destacó que el desarrollo de la prueba RT-LAMP inició en enero de este año.

La especialista dijo que la implementación de este tipo de pruebas rápidas “sería idónea para pacientes asintomáticos o con síntomas leves, mismos que al tener esta opción de diagnóstico, no necesitarían acercarse a los hospitales con enfermos en estado grave”.

El dispositivo portátil está basado en la técnica conocida como transcripción reversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle (RT-LAMP, por sus siglas en inglés).

Dicha técnica se realiza in situ para la detección del virus; es decir, esta prueba al no requerir equipos sofisticados, puede realizarse en el sitio donde se encuentran la persona a quien se les realizará la prueba, ya sea en su casa o consultorio.

La técnica RT-LAMP permite incubar la mezcla de detección del virus a 65 grados permanentemente, a diferencia de la técnica convencional conocida como PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en donde la muestra se somete a diferentes ciclos de temperatura.

En este sentido si una persona tiene una infección activa por SARS-CoV-2, la técnica RT-LAMP generará un resultado en aproximadamente 15 minutos, ya que amplifica exponencialmente el gen viral de manera específica.

Una de sus grandes ventajas es que la prueba se puede realizar a muy bajo costo y casi en cualquier lugar sin tener una infraestructura como es el caso de las pruebas convencionales.

El dispositivo ya se encuentra listo para dar el siguiente paso y solicitar su validación ante el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos por sus siglas (InDRE) de México.

Una vez que cuenta con el aval de esta prestigiada institución, los hospitales y laboratorios autorizados del país podrán aplicar esta técnica. 

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